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Dia do Abraço: quais são os benefícios de abraçar, segundo a ciência

História da data surgiu a partir da experiência de um homem que passava por um momento difícil após ter o noivado interrompido

Dia do Abraço: quais são os benefícios de abraçar, segundo a ciência
Campanha de abraços grátis na Austrália inspirou Dia do Abraço no Brasil | Wiki
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Não se sabe ao certo quando surgiu o abraço, mas há uma hipótese brasileira. No livro a "História dos Nossos Gestos", o historiador e antropólogo Luís da Câmara Cascudo escreveu que o ato de abraçar surgiu como forma de cumprimentar o oponente antes de uma luta, entre os povos primitivos, mas foi abandonado pelo aperto de mão por desconfiança e, depois, ressurgiu nos "estágios mais avançados da civilização". Ao longo da tempo, foi criada uma data em homenagem ao gesto, que vem sendo estudado pela ciência. Quais são os benefícios de abraçar?

Um estudo conduzido pela psiquiatra Karen Grewen, da Universidade de Carolina do Norte, concluiu que o abraço reduz a quantidade de dois hormônios do estresse: o cortisol e a norepinefrina. Além disso, facilita a produção de oxitocina, associada à produção de bem-estar.

Como ela fez essa descoberta? A conclusão se deu a partir da medição dos níveis de pressão sanguínea, de oxitocina e de cortisol antes e depois de os participantes conversarem sobre momentos felizes que viveram juntos, de assistirem a cinco minutos de um filme romântico e de se abraçarem por 20 segundos.

Outra revisão de diversos estudos, publicada em 2023 na revista Nature Human Behaviour, concluiu que o toque físico promove o bem-estar físico e mental nas pessoas. A análise mostrou que o toque consentido pode atuar como tratamento complementar de dores, além de provocar a redução dos sintomas depressivos e ansiosos — um dos motivos para o surgimento da data.

Por que existe o Dia do Abraço?

No Brasil, a data é comemorada nesta quarta-feira (22), mas surgiu a partiu da experiência vivida há 20 anos, em Sydney, na Austrália. Em 2004, sob o pseudônimo de Juan Mann, um homem que passava por um momento difícil após o término de um noivado, resolveu criar uma campanha de abraços grátis — "free hugs". Com eessas palavras escritas em um papelão, ele atraía os transeuntes nas ruas para dar abraços.

Pouco tempo depois, a ação foi banida por autoridades locais, sob o argumento que causava tumulto na região, já que acontecia em um dos pontos com maior fluxo de pessoas da capital australiana, Pitt Street Mall. Mas acabou se espalhando pelo mundo por causa de um videoclipe de uma banda de metal.

Um dos abraços dados por Juan Mann foi no então vocalista da Sick Puppies, Shimon Moore. A partir disso, os dois se tornaram amigos, e ele foi convidado a participar da música Free Hugs Campaign. O vídeo, que hoje já tem 78 milhões de visualizações no Youtube, fez com que a iniciativa se espalhasse e fosse reproduzida em outros países.

Em 2006, Mann participou do programa de Oprah Winfrey, o que também ajudou a popularizar sua campanha. Há um site ativo até os dias de hoje, com um relato em primeira pessoa de Juan Mann.

Data fez com que buscas por "Abraço" tivessem pico no Google

O interesse de busca por "Abraço" no Google teve um pico de busca e entrou nas tendências em tempo real da plataforma Google Trends.

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